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Le niveau de mercure dans les océans a triplé en raison de l'activité humaine

Le niveau de mercure dans les océans a triplé en raison de l'activité humaine


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À partir de mesures récentes dans les océans Atlantique, Pacifique, Arctique et Antarctique, les scientifiques ont estimé que la quantité totale de mercure provenant de l'activité humaine dissoute dans les mers de la Terre est de 290 millions de moles, avec une marge d'erreur de 80 millions.

Leurs conclusions suggèrent que l'intervention humaine dans le cycle naturel du mercure a conduit à une augmentation d'environ 150% de cet élément dans la couche d'eau thermocline, celle qui marque la frontière de l'océan profond, et à une augmentation de plus du triple de eaux de surface.

Selon les chercheurs, les deux tiers de ce mercure sont concentrés à moins de mille mètres de profondeur.

Les nouveaux calculs placent la concentration de mercure au milieu des estimations théoriques publiées jusqu'à présent, qui estimaient la quantité de cet élément dans l'océan entre 36 millions et 1,313 millions de moles.

Le mercure est un élément extrêmement volatil qui se disperse rapidement dans l'atmosphère, où il reste pendant des mois avant de se déposer dans les océans.

Ce matériau métallique est libéré naturellement lors des éruptions volcaniques et par l'érosion des roches due au vent et à l'eau, bien que l'activité humaine ait modifié ce cycle et provoqué une augmentation des niveaux de mercure dans l'environnement.

«La combustion du charbon, l'extraction de l'or, la production de ciment et l'incinération des ordures ont contribué à cette augmentation», explique Carl Lamborg, géochimiste à la Woods Hole Oceanographic Institution (États-Unis) et responsable de l'étude, à Efe .

Les composés inorganiques du mercure, qui dans le passé étaient utilisés comme fongicides, antiseptiques et dans les remèdes de la médecine traditionnelle, donnent naissance au soi-disant méthylmercure, le composé organique du mercure le plus répandu dans l'environnement et un toxique qui peut s'accumuler dans la chaîne alimentaire. .

Le responsable de l'étude souligne que la quantification du mercure total accumulé dans l'eau des océans aidera à mieux comprendre le processus par lequel le méthylmercure se forme et la vie marine est contaminée.

«Bien que nous pensons que le mercure a augmenté dans les eaux océaniques, nous n'en savons pas assez sur le processus de bioamplification (accumulation de toxines dans la chaîne alimentaire) pour affirmer qu'il a également augmenté dans les poissons et que, par conséquent, il constitue un danger», prévient Lamborg. .

"L'hypothèse initiale la plus logique est de penser que les poissons ont suivi le même chemin que l'eau des océans, mais nous n'avons pas encore le prouver", ajoute le géochimiste.

Agence EFE


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Commentaires:

  1. Wynwode

    Les bagatelles !

  2. Jermayne

    D'accord, c'est la réponse remarquable

  3. Aramis

    Je suis sûr qu'elle a triché.

  4. Coltere

    Thank you for choosing information. Now they know me.



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